Niels Rauwcc
06.03.2020

DE MEEST GESPROKEN TAAL TER WERELD :-)

2003-RCC-Emoji-blog-Header

Wat is de meest gesproken taal ter wereld? Engels? Spaans? Of toch Chinees? Fout. De taal die dagelijks door de meeste mensen op aarde wordt gebruikt is… Emoji.

Jazeker, die vaak grappige kleine tekentjes die we zo graag tussen onze dagelijks per smartphone verstuurde berichten stoppen. Of zelfs in plaats van woorden gebruiken. Per dag ongeveer 7 miljard stuks. Inderdaad, dat is een zeven met negen nullen. In principe snapt iedereen die kan whatsappen, messengen, mailen of chatten wat die tekentjes betekenen en hoe ze in een bericht passen. Emoji’s als digitale lichaamstaal.

Spelen met toetsen
Met de letters en cijfers van ons toetsenbord kunnen we in principe alles zeggen. Iets precies op de juiste manier zeggen vereist al wat meer tekstvaardigheid, de dingen zo brengen dat ze echt aankomen en geen ruimte voor foutieve aannames, interpretatie of suggestie laten vraagt om serieuze copyskills. Het mooie van emoji’s is dat je je bericht kunt versterken, beter uitleggen (dat het echt heel erg is) of juist afzwakken (dat het maar een grapje was).   
Deze grafische aanvulling werd, op een meer basaal maar creatiever niveau, al eerder gebruikt door met de bestaande toetsen te spelen en zo je eigen karaktertjes te maken. Want wie kent deze niet? ;-) 

Geschiedenis van de emoji
De emoticon (want zo heet zo’n dingetje) werd in 1982 voor het eerst gebruikt door de Amerikaanse professor Scott Fahlman. Om bij zijn nerdy collega’s aan te geven wanneer een berichtje als een grap was bedoeld plaatste hij :) achter de zin. Kaomoji’s volgden, uitgebreidere tekenreeksen waarvan de betekenis vak ontleend was aan manga (Japanse strips). Denk aan ┌∩┐(◣_◢)┌∩┐ of  Σ( ̄。 ̄ノ).
Een mooi bruggetje naar de emoji, want die komt oorspronkelijk uit Japan, waar ‘e’ en ‘moji’ vrij vertaald samen betekenen: letterplaatje. Dat waren aanvankelijk, het is nog steeds pas 1998, ienieminie karaktertjes - ook hier gebaseerd op manga - van slechts 12 bij 12 pixels. Ontwikkeld door een medewerker van Docomo, de belangrijkste exploitant van mobiele telefoons in Japan, Shigetaka Kurita. En die waren niet te gebruiken door andere telefoonfabrikanten. Let wel, dit was nog in het pré-iPhonetijdperk. Dus we hebben het hier over de monochroom clamshells, candybars en sliders van destijds. Gevolg: iedereen ging zijn eigen sets ontwikkelen. Ook online communicatieplatforms als Myspace en AOL Instant Messenger pikten ze op, niet veel later gevolgd door Apple. Emoji’s werden voor het eerst geïntroduceerd in de Japanse iOS 2.2-update voor de iPhone van 2008. Door de populariteit kwamen ze onder de aandacht van het Unicode Consortium, een samenwerking tussen grote tech-bedrijven als Microsoft, Apple en Google dat de internationale standaard bewaakt van hoe beeldschermkarakters worden weergegeven op mobiele telefoons en desktopcomputers. En zo zijn we weer terug bij het nu.

Machtigste woordenboek op aarde
Het probleem met emoji’s is dat, in tegenstelling tot gewoon letters en cijfers, wij als stervelingen niet kunnen bepalen uit welke emoji’s we kunnen putten. Dat bepaalt het Unicode Consortium en het lijkt daarbij een nogal random werkwijze te hanteren. Want waarom wel bubbelthee, fondue en een piñata, maar geen witte wijn? Het zijn er nu zo’n 3 duizend, en er komen er elk jaar rond de 60 nieuwe bij. Bekijk hier welke emoji’s er in de laatste ronde (begin 2020) zijn opgenomen.  
Een groep blanke grijze mannen met vooral een IT-achtergrond bepaalt dus welke taal jij kunt gebruiken. Wat je met emoji’s mag zeggen of schrijven. Zij ontwerpen “onze taal” en beheren momenteel het machtigste woordenboek op aarde. Denk daar maar eens over na. En kijk vooral de docu Voorbij de emoji van VPRO’s Tegenlicht. Dan hoor je bijvoorbeeld deze prachtige oneliner: ‘Elke emoji is een nieuwe letter op het toetsenbord van de nieuwe digitale zeitgeist.’ 

Welke emoji mis jij?
De vraag is: Gaan we erin mee? Scott Fahlman is er in ieder geval niet blijer van geworden. Ondanks dat zijn uitvinding een onvoorspelbaar grote vlucht heeft genomen, vindt hij emoji’s lelijk en dat ze afbreuk doen aan de creativiteit om je met tekst uit te drukken. Ergens kan ik me er wel in vinden. Maar zoals bekend, de meeste mensen kiezen gemak en veiligheid boven creativiteit en verwondering. Dus ik kan je nu alvast verklappen dat het antwoord ja is. Daar doe ik zelf ook aan mee. Maar dan wel graag mét wittewijn-emoji. Want het is toch pure discriminatie? Er is een emoji voor rode wijn, voor mousserende - zelfs met twee proostende glaasjes. Hoe leg ik op social uit dat ik wit drink vanavond? Heel ingewikkeld. 

De verklaring van het Unicode Consortium om geen wittewijn-emoji op te nemen luidt: ‘Witte wijn zet de poort open voor rosé, verschillende soorten bier en cocktails.’ Point taken. Maar toch.

Heb jij een emoji die je ernstig mist in het digitale toetsenbord van de toekomst? Laat me weten welke en waarom in de comments! 

Meer blogs